Впечатления: Jeff Noon — Vurt (Джефф Нун — «Вирт»)

«Welcome to English Voodoo. Do you know why you’re here?»

«We do not,» I answered. I could not lie.

«You have come for knowledge,» the figure said. «There will be pleasure. Because knowledge is sexy. There will also be pain. Because knowledge is torture. Do you understand what I’m saying?»

Jeff Noon — Vurt

Первый интересный факт, связанный с этой книгой — мне её посоветовал человек, с которым я не знаком. По крайней мере лично.

Продолжить чтение «Впечатления: Jeff Noon — Vurt (Джефф Нун — «Вирт»)»

«Эребус» и «Террор»

По следам прочтения книжки The Terror («Террор») Дэна Симмонса.

Исходно начал читать, ожидая дозу футуристической научно-мистической фантастики, опираясь на ранее прочитанный (дважды) «Гиперион» того же автора и название (Terror — ужас, страх).

Оказалось, не футуризм, а прямо наоборот, но хуже от этого точно не стало.

Продолжить чтение ««Эребус» и «Террор»»

Проблемы data science и теории игр в фантастическом рассказе 1967 года

Несколько дней назад озарило воспоминанием прочитанного в глубоком детстве рассказа «Ограбление произойдёт в полночь«. Случилось это когда я писал обзор книги «Бизнес с нуля. Метод Lean Startup«. Казалось бы, какое отношение книга про бизнес имеет к анализу данных или теории игр? Малое. Но, видимо, стала последней каплей для разогретого «Стратегическими играми» мозга (читаю сейчас), поскольку имеет прямое отношение к концовке рассказа.

А сам рассказ действительно впечатляет тем, что коротко и ярко описывает проблемы, которые на сегодняшний день особенно актуальны (ввиду Data Science хайпа):

— Итак, — наконец произнес Рейч, — вы хотите меня уверить, что сегодня ночью будет сделана попытка ограбления Национального банка?

— Совершенно верно!

— Но почему именно сегодня и обязательно Национального банка?

— Вот! — Логан протянул шефу небольшой листок. — Машина проанализировала все случаи ограбления банков за последние пятьдесят лет и проэкстраполировала полученные данные. Очередное преступление, — карандаш Логана отметил точку на пунктирной кривой, — очередное преступление должно произойти сегодня.

Сам рассказ можно прочитать, например, тут: https://librolife.ru/g531036

Впечатления: Элиезер Юдковский — «Тройной контакт»

Художественная литература за авторством Юдковского это всегда double shot. Классный сюжет, который затягивает с первых страниц неожиданными ситуациями и впечатляющими решениями персонажей, которые не просто следуют сюжету, а реально ведут себя как живые люди, и вшитый в него набор лекций и отсылок по психологии, логике и прикладной рациональности.

Жаль, что такой литературы мало. У самого Юдковского знаю ещё только «Гарри Поттера и методы рационального мышления«, и это вообще бомба была. После прочтения подобных книг очень тяжело возвращаться к художественной литературе других авторов в жанре фантастики и приключений — там как будто про зомби пишут. Это как пить Jack Daniels после того как отведал 15-летний Macallan. Продолжить чтение «Впечатления: Элиезер Юдковский — «Тройной контакт»»

«Путь меча» (Олди, Кабирский цикл, книга 1)

Мне снился сон. Я был мечом.
В металл холодный заточен,
Я этому не удивлялся.
Как будто был здесь ни при чем.
Мне снился сон. Я был мечом.
Взлетая над чужим плечом,
Я равнодушно опускался.
Я был на это обречен.
Мне снился сон. Я был мечом.
Людей судьей и палачом.
В короткой жизни человека
Я был последнею свечой.
В сплетеньи помыслов и судеб
Незыблем оставался я.
Как то, что было, есть и будет,
Как столп опорный бытия.
Глупец! Гордыней увлечен,
Чего хотел, мечтал о чем?!..
Я был наказан за гордыню.
…Мне снился сон. Я БЫЛ мечом.

Если вы хоть немного увлекаетесь каким-либо боевым искусством, уверен, вы будете в восторге от этой книги. Если нет, вам всё равно стоит её прочесть. Продолжить чтение ««Путь меча» (Олди, Кабирский цикл, книга 1)»

Идеальная книга: «Гарри Поттер и методы рационального мышления» (Элиезер Юдковский)

Иногда благих намерений недостаточно, иногда нужно быть в здравом уме.

Не буду говорить много.

Книга резко пробила мой личный рейтинг лучшей литературы и ушла в потолок.

Что делает её идеальной в моих глазах? Это чрезвычайно увлекательный затягивающий сюжет с головокружительными поворотами и неожиданными развязками. Повествование щедро пропитано как здравыми мыслями и идеями, так и юмором. Подача чувств, эмоций и ощущений — уровень «бог»; я не раз сдерживал себя от того чтобы смеяться в голос или плакать прямо в метро.

Здесь есть магия, наука, монстры, детские взаимоотношения и взрослые интриги уровня внешнеполитических стратегий. Здесь есть даже расчленёнка. И космос.

Последнее, от чего так больно было отрываться при чтении — «Марсианин»  Энди Вейра. Но данная книга раз так в пять больше «Марсианина», так что даже в этом она прекрасна. Не говоря уж о том, что она охватывает раз в пять больше аспектов, делающих интересную книгу интересной.

А кроме того, это своеобразный конспект-учебник, в яркой и увлекательной форме передающий идеи и исследования социальных и когнитивных психологов, физиков и других учёных.

Фундаментальный вопрос рациональности: почему ты веришь в то, во что веришь? Что ты знаешь и почему ты думаешь, что ты это знаешь?

Я бы её в школьную программу ввёл.

Кстати, один из весьма неочевидных секретов науки, которые редкие учителя передают своим лучшим ученикам, представляет собой умение не спускать в унитаз непонравившиеся идеи, в ту же секунду, как вы их услышали.

 

Чтиво о космосе, технологиях, богах и проблемах человечества

В рамках практики английского языка, если уж читать художественную литературу англоязычных авторов, то в оригинале.

Нехудожественную тоже читаю, но преимущественно профессиональную (потому что пререводов зачастую просто нет). Всякой бизнес- и научно-популярной литературы много, толку в ней, в большинстве случаев, мало, поэтому приоритетнее становится скорость, чем вдумчивое смакование. Особенно, если сфера новая и малознакомая.

С художественной всё иначе. Это чтиво больше для души, чем для мозга, к выбору стоит подходить аккуратно, читая погружаться в атмосферу, создаваемую автором, ощущать мир, создаваемый им на страницах произведения и переживать эмоции вместе с главными героями. Привычка быстро пробегать глазами целые абзацы тут скорее помеха. И чтение в оригинале тут становится прекрасным лайфхаком. Это как есть рис палочками — как бы не хотелось, слопатить быстро всю тарелку не получится. Приходится обходиться малыми порциями, тщательно жуя и ощущая вкус. Продолжить чтение «Чтиво о космосе, технологиях, богах и проблемах человечества»

Впечатления: Льюис — «Нейромаркетинг в действии»

После окончания Второй мировой войны огромные производственные мощности, которые Америка построила для поддержки боевых действий, быстро переключились на мирную продукцию. В результате появилось множество товаров, которые нужно было продавать, и рекламисты стали еще внимательнее прислушиваться к психологам. По словам этих специалистов, общество вступало в психоэкономическую эпоху, и теперь самое трудное заключалось не столько в том, чтобы продвигать товары массового производства, сколько в том, чтобы массово производить потребителей.

Книга по направленности и содержанию похожа на «Взлом маркетинга» Бардена. О психологических методах маркетинга, мерчендайзинга и прочих методов стимулирования продаж. Однако, в отличие от Бардена, как-то более сумбурно, больше похоже на пиар своей компании по исследованиям в этой области.

Углубившись в подсознание потребителя с помощью нейровизуализации, можно определить, что именно следует поменять в продукте. Так, однажды наши исследования показали, что следует сменить цвет затычки у пластиковой уточки для ванны — с розового на голубой. Тестирование на рынке подтвердило, что эта минимальная и, казалось бы, незначительная модификация увеличила продажи почти на треть.

Внезапные фрагменты описания формата «мы как-то проводили исследования для одной фирмы, какие именно черты детского лица привлекают больше внимания — размер и цвет глаз, пухлость щёк, направление взгляда, улыбка, форма ушей, лица, носа…», которые бац, и на этом заканчиваются — ни результата, ни выводов, ни объяснения, к чему был этот момент — озадачивают.

Тем не менее, разнообразной информации о методах, которыми нас заставляют что-то купить, о том, как мы принимаем решения о покупке и о том, какие факторы и как влияют на процесс мышления и принятия решений, достаточно. Некоторые сведения не просто впечатляют — пугают. Продолжить чтение «Впечатления: Льюис — «Нейромаркетинг в действии»»

Впечатления: Умберто Эко — «Маятник Фуко»

Дело в том, что сопричастность Божескому не может продолжаться долго, не потревожив рассудок.

Данная книга — настоящая пища, зарядка и мощный источник удовольствия для ума.

В моём личном представлении литературных жанров есть особая категория, куда входит творчество Ивана Ефремова, Айзека Азимова, Жюля Верна… классически это считается научной фантастикой, но те, кто читал Ефремова или Азимова понимают, что есть научная фантастика, а есть Научная фантастика. Из списка выделяется Верн — его произведения носят, в основном, энциклопедический характер знаний, в то время как от книг первых двух просто исходит ощущение мощи интеллекта их авторов, помноженное на восхитительный талант подачи информации и увлечения читателей сложным научно-философским материалом. Вскоре в эту же категорию интеллектуальной увлекательной художественной литературы попал Герман Гессе, а по прочтении «Маятника Фуко» и Умберто Эко, окончательно выбив эту категорию из научной фантастики. Продолжить чтение «Впечатления: Умберто Эко — «Маятник Фуко»»

Впечатления: Roger Zelazny — The Chronicles of Amber

“I am writing a philosophical romance shot through with elements of horror and morbidity. I work on those parts down here.”
“Will it have a happy ending?” I inquired.
He shrugged.
“I’ll be happy.”

4. The Hand of Oberon (Разговор Корвина с неким Роджером в подземельях замка в Амбере)

 Прочтение «Хроник Амбера» в оригинале было одной из микроцелей изучения английского вообще. Долго не решался, боясь объёма и сложности. Но теперь можно поставить одну маленькую галочку в своём жизненном чек-листе.

Не уверен, что книга (серия книг) нуждается в представлении или каком-то описании. Ценители фантастики вряд ли могли пройти мимо амберской саги. Может, конечно, я проецирую своё восторженное к ней отношение на всех окружающих, но как получилась, что произведение, по своей эпичности стоящее, как минимум, в одном ряду с «Властелином колец» и «Звёздными войнами» не нашло реализации ни в кинематографе ни в компьютерных играх, мне непонятно. Точнее знаю, что была одна игра — квест, ещё для DOS, — но это несерьёзно. Продолжить чтение «Впечатления: Roger Zelazny — The Chronicles of Amber»