Роджер Желязны, Роберт Шекли — «Принеси мне голову прекрасного принца»

Оставьте комментарий
Книги / Художественная литература

Первый роман из серии «История рыжего демона«, повествующей о похождениях молодого рыжего демона Аззи Эльбуба. Здесь сюрреализм и дерзкие идеи Желязны смазываются лёгким стилем, хорошим юмором и сатирой Шекли. На выходе получаем эдакое необычное фэнтези.

Всем поклонникам демонов, юмора (местами чёрного) и магии — настоятельно рекомендую.

– Ох, хозяин, наконец-то ты вернулся!
– Быстрее не получилось, – объяснил Аззи. – Меня задержали племя гномов, хорошая порция драконьего дерьма, рабочее колесо и червяк-шизофреник. Надеюсь, ты провел время более приятно

Ещё цитаты:

– Я могу сделать так, что ты не откажешься от предложения, – сказал Аззи, – В нарушение всех обычных правил банковских операций я собираюсь выплатить тебе прибыль авансом.
– Мою прибыль? Но я еще ничего не вложил в твое дело.
– Это я знаю. Итак, в качестве стимула я собираюсь выплатить тебе проценты, которые ты заработаешь через год после того, как вложишь средства в мое дело.
– И что я должен сделать?
– Всего лишь подставить ладони.
– Ну хорошо, – сказал Рогнир, который, как и все гномы, не мог устоять перед соблазном получить прибыль.
– Получай, – и Аззи вручил Рогниру два алмаза из тех, что поменьше, один рубин с крохотной трещинкой и три идеальных изумруда.
Рогнир взял камни и в недоумении уставился на них:
– Разве это не мои камни?
– Конечно! Эти камни – твоя прибыль!
– Но они были моими с самого начала!
– Знаю. А потом ты дал мне их взаймы.
– Я дал? Что-то не припомню.
– Ну как же! Ты ведь согласился взять прибыль, когда я тебе ее предложил?
– Конечно. Кто же отказывается от прибыли?
– Ты поступил совершенно правильно. Но это была прибыль от тех камней, которые ты дал мне взаймы, чтобы я мог извлечь из них доход. Теперь несколько камней уже вернулись к тебе. Но я еще должен тебе и те камни, которые только что вернул, и все другие. Это оборотный капитал. Через год ты получишь назад все свои камни. А прибыль ты получил уже сейчас!
– Что-то я не уверен… – заколебался Рогнир.
– Поверь мне, – сказал Аззи, – ты очень мудро разместил свой капитал. С тобой работать – одно удовольствие.

***
– Так и сделай, – одобрил Аззи. – И пришли мне графин лучшего вина на тот случай, если мое ожидание затянется и станет не в меру тоскливым.

***
– Я всегда любил тебя, – продолжал Аззи.
– И всегда поступал соответственно, да? – прервала его Илит.
– Могу объяснить, почему я тебя не вызывал, – кротко произнес Аззи.
– Попробуй! – подзадорила демона Илит.
– На то были две причины, – начал Аззи; он еще не знал, что это за причины, но решил, что лучше сразу сказать про две – на тот случай, если одной причины окажется недостаточно.

***
– Обещай, что никогда меня не бросишь, – сказала Илит.
– Обещаю, – не задумываясь, выпалил Аззи. Впрочем, тут же ему показалось, что он сдался слишком быстро, и на всякий случай добавил: – Я хотел сказать, при нормальных условиях не брошу.
– Ничего не понимаю. Что еще за «нормальные условия»?
– Это такие условия, которые не являются аномальными.
– Например?
– Как я могу знать наперед?
– Ох, Аззи, ты неисправим!
– Илит, тебе придется принимать меня таким, какой я есть. Что касается меня, то я действительно очень рад тебя видеть…

***
Чаще, однако, драконы просто уставали от долгих лет одиночества, особенно обременительного из-за их недоверчивости к драконам противоположного пола. Именно по этой причине, а совсем не из-за отсутствия возможности или физического влечения драконы редко спариваются и еще реже обзаводятся потомством. В немногочисленных драконьих семьях постоянно спорят, кто должен воспитывать молодежь. До сих пор нет даже единого мнения, кому же надлежит высиживать драконят – драконам или драконихам.
С большинством своих так называемых инстинктов драконы распрощались давным-давно. Став разумными существами, они долго спорили на эти темы между собой. Говорят, что в таких спорах и исчезло большинство драконов.

***
Драконы никак не могли взять в толк, как это рыцари – крепкие мужики в металлических костюмах – могут побеждать их; ведь совершенно очевидно, что люди не блещут интеллектом и думают только о дворцовых церемониях.
Причина была проста: люди побеждали драконов лишь потому, что у них была одна цель – убивать, тогда как у драконов вообще не было никакой цели.

***
– Приносящий дар сам становится частью этого дара, – сказала Илит.

***
Почему-то все живые существа считают само собой разумеющимся, что у них есть мать. Им никогда не приходит в голову, что они могут быть собраны из разрозненных частей множества других существ.

***
Но, видите ли, по своей сути Добро всегда стремится оказать помощь, даже если речь идет о деяниях сил Зла.

***
– Тому причиной злость и жалость, моя дорогая, – сказала она. – В первой причине моя сила, во второй – моя слабость. Поэтому считай главной первую.

***
А мне совсем на все плевать,
Хоть я не знаю, как назвать
То удивительное состоянье,
В котором часто мне случается бывать,
Когда я пьян и мне на все плевать.

***
– Ох, хозяин, наконец-то ты вернулся!
– Быстрее не получилось, – объяснил Аззи. – Меня задержали племя гномов, хорошая порция драконьего дерьма, рабочее колесо и червяк-шизофреник. Надеюсь, ты провел время более приятно

***
Той частью своего мозга, которая чудом сохранила древнюю мудрость, принц понимал, что маленькие лохматые пони, нежданно-негаданно появляющиеся в лесу, не станут давать дурных советов. Но он также понимал и другую истину: люди не обязаны следовать этим советам, потому что, если бы человек всегда прислушивался к голосу разума, с ним никогда не происходило бы ничего интересного.

***
Ну как же он не поверил пони? Если не верить прорицаниям маленького лохматого пони, то чему тогда вообще верить?

***
– Ага. Привет и все такое прочее, – отозвался Аззи. – Надо думать, ты прилетел, чтобы посыпать соль на мои раны?
– Ни в коей мере. Вы же знаете, я никогда не злорадствую.
– Верно, – согласился Аззи, – поэтому ты мне еще больше действуешь на нервы.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s